Foreign Reviews of the Mendelssohn CD

French flag Répertoire (France)

Mendelssohn CD cover

Les deux magnifiques sonates de Mendelssohn ont peu tenté les grands violoncellistes internationaux. C’est d'autant plus étrange qu’elles constituent en fait les premières vraies sonates pour violoncelle et piano de premier plan, celles de Beethoven étant, inversion significative, des sonates pour piano et violoncelle, encore marquées symboliquement par l’esprit du XVIIIe siècle. Si l’on excepte Lynn Harrell, les seuls violoncellistes qui ont pratiqué Mendelssohn depuis une vingtaine d’années sont des talents peu médiatiques comme l'excellente Maria Kliegel qui a signé chez Naxos une version que jusqu’à ce jour on pouvait considérer comme de référence.

Connaissez-vous James Kreger ? Non. Moi non plus. La notice nous apprend que cet artiste américain remporta le Concours Tchaikovski en 1974 mais tant de lauréats se perdent en chemin ! D’ailleurs cet enregistrement n’est pas récent non plus... Quoi qu’il en soit, son interprétation est absolument magnifique, dépasse même en qualité Harrell et Kliegel. C'est qu’il a toutes les qualités pour jouer ces oeuvres. La précision, la justesse, la virtuosité, cela va de soi. Mais aussi la qualité du son, plus indispensable ici qu’ailleurs parce que Mendelssohn est aussi le compositeur de la séduction immédiate, d’un charme au premier degré qui doit se fonder sur une belle sonorité et sur un phrasé élégant mettant en valeur l’ineffable cantabile.

Mais ce n’est pas tout. Il se trouve encore aujourd’hui des gens pour affirmer que Mendelssohn est superficiel. L’interprétation de Kreger dément dès la première seconde ce préjugé, en donnant un caractère farouche au thème ardent de l’« Allegro assai vivace » de la Sonate no 2 (mais on pourrait en dire autant de l’attaque, dans un registre grave absolument maîtrisé, du début de la Sonate no 1). C’est d'ailleurs par là qu’il se distingue d’une Maria Kliegel, en transcendant l'amabilité, la gentillesse, la légèreté aérienne de cette musique. Ce n’est pas qu’il manque d’élégance. On admirera sans réserve, par exemple, la façon dont il aborde le thème II de l’« Allegretto scherzando » de la Sonate no 2 : il va plus loin dans l’expression. La variété de sa palette lui permet de transfigurer les Variations ooncertantes. Là où d’autres babillent un peu mondainement, lui, très sérieusement creuse le sens, construit et ordonne le discours, joue bien de l’ambiguïté de certains climats (« Andante quasi minuetto » de la Sonate no 1).

Il faut dire qu’il est très bien secondé par Gerald Robbins. La partie pianistique de ces oeuvres est étourdissante de virtuosité et de légèreté mais, là encore, il faut aller au-delà. Un passage est significatif des qualités du pianiste : les accords arpégés du début de l’adagio de la Sonate no 2. Joués platement, ils semblent un exercice de mise en doigts, alors qu’ici, on sent que le piano crée progressivement, par rebonds successifs, le climat propice d’où va naître le chant du violoncelle. Tout cela est donc admirable et cette version s’impose en premier choix.

— Jacques Bonnaure

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German flag Fono Forum (Deutschland)

Kraftvoll und üppig

Der amerikanische Cellist James Kreger machte Furore, als er sich 1974 beim Moskauer Tschaikowsky-Wettbewerb ganz nach vorn spielte, zu einer Zeit, da Teilnehmer aus dem westlichen Ausland sich noch auf den oberen Rängen plazieren konnten. Im deutschsprachigen Raum ist Kreger, der auch den Piatigorsky-Preis gewann, weit weniger bekannt als in Amerika. Jetzt präsentiert er sich mit einer Einspielung sämtlicher Werke für Violoncello und Klavier von Felix Mendelssohn Repertoirestücken, die nicht nur dem Cellisten dankbare Aufgaben stellen, sondern auch den Pianisten fordern. Dieser muss in seinem schwierigen Part, der Mendelssohns exzellente pianistisches Können widerspiegelt, weit über begleitende Aktivitäten hinauswachsen.

Kreger ist ein Cellist des kraftvollen Zugriffs. Sein Spiel wirkt spontan, musikantisch und eher extrovertiert. So gelingt ihm hier eine temperamentvolle, klangüppig auftrumpfende Interpretation. (Irritierend wirkt eine Passage im vierten Satz der zweiten Sonate, zwischen 6'29" und 6'34", in der die Dynamik scheinbar am Mischpult zurückgeregelt wurde.)

Gerald Robbins, der auch mit namhaften Geigern zusammengearbeitet hat, lässt keinen Zweifel an der Gewichtigkeit seines Parts aufkommen. Er ist gestalterisch und klanglich sehr präsent. In den "Variations concertantes" attackiert er sogar fast zu stark. Hier wächst Mendelssohns Klavierklang zu einem an Liszt erinnernden Tastendonner heran.

— Norbert Hornig

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German flag Klassik Heute (Deutschland)

Ein echter Genuß ist es, diese Aufnahmen der herrlichen Cellowerke Mendelssohn-Bartholdys zu hören. James Kreger zeigt sich in dieser Produktion als formidabler Musiker, der poliertes Können mit großer Musizierleidenschaft verbindet. Sein Cello bringt er zu eloquentem Singen mit intelligent angebrachter Gestaltungskraft und einer beglückenden musikalischen Selbstverständlichkeit. Pianist Gerald Robbins spielt mit vorbildlich lyrischer Phrasierungskunst und einer mühelosen Leichtigkeit, wie man sie von heutigen Pianisten nur selten hört.

Mendelssohns Gesamtwerk für Cello ist oft eingespielt worden — gehören doch die Werke zum Kern des Cellorepertoires. Aber man muß lange suchen, um so frische, überzeugende und geschmackvolle Interpretationen zu finden. Einige Intonationsprobleme — bei diesen Werken nicht außergewöhnlich — mindern den Gesamtwert der Produktion in keiner Weise. Viel wichtiger ist, daß Kreger und Robbins jedem der vier Stücke dessen eigene Identität entlocken. Empfehlenswert.

— Patrick Donahue

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Italian flag CD Classico (Italia)

Ecco, in un unico CD, l'opera completa di Mendelssohn per violoncello e pianoforte. Permeato delle linfe di un romanticismo mai come nella sua Lipsia cosi agguerrito, Mendelsson ebbe la fortuna di divenire il 'musicista eletto' di Goethe, che seppe temperare le sue doti precoci con la misura ed il gusto dei grandi classici. Nella sua musica strumentale, dunque, si celebra un equilibrio tra lo slancio, il dinamismo ritmico e l'irregolarità fraseologia di Weber e Schumann e l'adesione alle ferree leggi della simmetria e dello sviluppo per sezioni messe a punto da Haydn e Mozart. La grande frase di apertura della Sonata n. 2 op. S8 si libra sulle terzine regolari del piano come in un arcobaleno di luce, per poi infrangersi in una quantità di frammenti che lo sviluppo ricompatta di continuo: Kreger e Robbins già nell'enunciazione incidono il tema con sforzati che preparano la sua articolazione successiva. Allo stesso modo, nell'Allegretto Scherzando, il leggero respiro con cui il piano prepara l'entrata del violoncello, che gli si avvolge intorno come una pianta rampicante, fa emergere in tutto il suo fascino la sovrapposizione di ritmo binario e ternario su cui tutto il brano basa la propria aerea qualìtà. Dopo un Adagio in cui Kreger riesce ad articolare il tema con cinque diverse sfumature di 'piano', il movimento conclusivo scatena un moto perpetuo dentro il cui flusso riemergono gli scheletri di tutti i temi precedenti: qui, ai due solisti, grazie ad un senso della forma che desta ammirazione, non ne sfugge uno. Più tormentata, meno olimpica, la Sonata n. I op. 45 riceve anch'essa una lettura definitiva, dalla monumentale polifonia dell'Allegro Vivace, con Kreger che nei tricordi trasforma il suo strumento in un organo, all'Andante, ipnotico e basato su di una sospensione del tempo che i nostri solisti trasformano in uno studio sul 'cantabile' (il modo in cui la destra di Robbins rivaleggia con l'archetto di Kreger è mirabile). Un Allegro Assai finale ci porta al clima infantile e clownesco di tanto Mendelssohn: la rarefazione qui lascia il posto, nei due solisti, ad un suono sbiancato che sembra lo sguardo di un bimbo alla prima vista del mare. Un'interpretazione ideale, che penetra nei vari climi espressivi con un'intensità interiore rara ed emozionante. Le altre due opere che completano il CD sono allo stesso livello: sfrenate le Variations, con un violoncello, nella Coda, sospeso su di un pulviscolo sonoro che denota, in Kreger, una tecnica dell'arco assoluta: ritmicamente libera, piena di piacevolezza salottiera, la trascrizione del Lied ohne Worte, di mano dello stesso Mendelssohn.

— Alessandro Zignani

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Foreign Reviews of the Dvorak/Herbert CD

German flag Fono Forum (Deutschland)

Vorzügliche Agogik

Herbert/Dvorak CD cover

Diese Einspielung von Dvořáks Cellokonzert und der Miniatur ”Waldesruhe“ ist eine lohnende Ergänzung innerhalb der bereits beachtlichen Liste von identischen Aufnahmen. Langsame Grundtempi zeugen hier von einem interpretatorischen Konzept, dessen Stärke im ausgefeilten Detail liegt, ohne ins Episodenhafte zu führen. Spieltechnisch gibt es nichts auszusetzen, aber es fehlt dem Solisten an extravaganter Gestik. Stattdessen erklingen überraschend schön abgestufte Phrasen und delikat gezeichnete Ritardandi. Kregers Ton ist kräftig und warm, mit einem dunklen Kolorit, das dem introvertierten Geist der Stücke Dvořáks besonders zugute kommt.

Es war Victor Herbert (1859-1924), der mit seinem zweiten Cellokonzert (uraufgeführt 1894) Dvořák vermutlich zu dessen Opus 104 anregte. Herbert fasste in seinem burlesken, energetischen, stilistisch aber uneinheitlichen Werk — dessen thematische Substanz kurioserweise auch Zirkus- und vorweggenommene Horrorfilmmusik beschwört — wie schon Schumann (op. 129), Volkmann (op. 33) und Saint-Saëns (op. 33) drei Sätze zu einem zusammen. Kreger geht hier tonlich noch werkimmanenter als bei Dvořák vor.

Eine vorzügliche Aufnahmetechnik unterstützt die sorgfältige Orchesterexegese mit überraschender Detailpräsenz (z. B. Blechbläser im langsamen Satz von Opus 104). Ein detailiertes Begleitheft liegt der CD bei.

— Lars Franke

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Interpretation: 4 stars; sound: 5 stars

Italian flag Compact Disc Classics (Italia)

Il repertorio tardo-romantico per violoncello, a partire dal Concerto di Robert Schumann, portò improvvisamente alla luce le spiccate potenzialità espressive di uno strumento che fino ad allora — salvo rare eccezioni — era sempre rimasto tra i comprimari, spesso chiamato a dare prova delle proprie doti virtuosistiche ma che solo di rado si era visto assegnare ruoli davvero 'importanti'. Tuttavia sarebbe troppo semplicistico spiegare lo spirito fortemente lirico e viscerale delle due opere di Antonín Dvořák pubblicate in questo bellissimo disco della Guild con un frettoloso accenno alla sua 'anima slava' e alla nostalgia per la patria lontana (in effetti il Concerto op. 104 venne composto nel febbraio 1895, poco più di due mesi prima di lasciare New York per non farvi più ritorno). L'ampia tavolozza espressiva si riallaccia infatti ad alcuni tra gli elementi più importanti della poetica del tardo romanticismo che avrebbero trovato nella produzione di Johannes Brahms il loro ideale completamento e la loro sintesi più efficace. Nonostante nei cataloghi discografici non manchino certamente alternative di grande autorevolezza, la lettura di James Kreger, violoncellista americano di spiccata personalità. si colloca ai vertici assoluti rivelandoci nel contempo un interprete da tenere attentamente d'occhio. La prima caratteristica del suo stile a colpire l'attenzione è la sua straordinaria musicalità, una dote che sgorga spontanea e che autorizza i confronti più arditi. Sotto le sue sapienti dita. il profondo struggimento di Klid assume i contorni della pura poesia, dove trova posto una sottile quanto profonda malinconia che raccoglie in sé il tormento esistenziale dell’artista e l’inquietudine diffusa di un popolo intero. I due Concerti di Dvořák e Victor Herbert ci rivelano invece la magia del suono del violoncello di Kreger, un termine forse abusato in troppe recensioni ma che mi sembra rispecchiare pienamente l'universo sonoro del solista americano. Morbido e vigoroso. rotondo e sottile, affermativo ed elegiaco, lo strumento di Kreger ci conduce in un'esperienza affascinante, cui non si può resistere, affiancato da una Philharmonia Orchestra in grande spolvero sollecitata come meglio non si potrebbe dall'eccellente direzione di Djong Victorin Yu. Dopo il disco dedicato a Mendelssohn un altro straordinario trionfo. Vivamente consigliato.

Commento tecnico: Registrazione dettagliata e molto presente. Particolarmente apprezzabile il livello di definizione del registro medio-grave del violoncello solista che contribuisce a valorizzare ulteriormente la grande prova del solista. Dinamiche adeguate.

— Giovanni Tasso

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